区块链(blockchain)是什么?怎么用?

什么是区块链?
区块链(英语:Blockchain或Block chain)是一种分布式数据库,大家可能都有所耳闻的比特币,核心技术用的就是它。区块链是一串使用密码学方法相关联产生的数据块,每一个数据块中包含了一次网络交易的信息,用于验证其信息的有效性和生成下一个区块。
用通俗的概念讲,区块链就是一本人人可记的账。在一个公司或机构里,多数人只有看账的份儿,而只有少数受过专业训练的人,才有权提笔记账。当然,区块链并非传统意义上的账本,它在技术原理上有以下三个关键点:
第一,去中心化。一个践行区块链技术的网络中,其所涵盖的每台计算机均可读取、添加记录,从账本这个角度讲,他们就是共同记账的人,而没有权威人士从中指导、修正。
第二,非对称加密。别看这本账人人可记,可若非局内人,一定读不懂。因为,在记账过程中,每个人都遵从统一的加密规则,但读取时,却必须使用自己独有的解密方式。因此,虽然每个人都保存着这本不断更新的账,但能读懂的部分,却仅限于自己能解密的那一块,也就是与自己相关的那一部分。
第三,时间印记。也就是时间戳(英语:Timestamp),是指字符串或编码信息用于辨识记录下来的时间日期。区块链上的每一个区块,是按照其所生成的时间按先后顺序排列的,并经过集体认证,确认成立。而且,之前的记录是无法被修改的。就像在一本账里,我们可以通过一个时间点之后的记录,索引、验证之前的内容。而这些内容一旦被确认,再行篡改就难上加难。
然而,“一本人人可记的账”这个概念,不免引人担忧。

区块链安全吗?
在一个前提条件下,它是安全的。这个前提条件是,没有发生集团性的篡改行为,就像在账本撰写过程中,有51%的人忽然起哄,说之前的某一页写错了,剩下的人极有可能被说服。当然,这种情况几乎不可能发生。因为,在区块链的运行机制里,虽然人人可写,但所写内容必须经过几乎所有人验证,才可生效。想要在一个计算机网络里控制数量庞大的加密设备,得有点儿阴谋论的思维模式。
那么,这是一个全透明的体系咯?

区块链能保障隐私吗?
毕竟,这是一部人人可写的书,我能看到别人的记录,别人也必然能看到我的,这样,还有什么隐私可言呢?试想,当你在匿名写书,还会有这个疑问吗?如果你在用密码写书,还会如此担忧吗?在一个践行区块链技术的网络里,计算机按照某个加密法则在记录东西,与人会有书写风格相比,更有其独特的“隐身”特性。
也正因如此,传统的监管措施面对区块链,分分钟傻眼。以区块链比较成功的应用——比特币为例,虽然交易记录人人可见,但谁花钱、花给谁、买了什么等关键信息,监管方一无所知。
有比特币开道,区块链就一定能在金融领域大展拳脚吗?

区块链用在金融领域靠不靠谱?
目前不靠谱。
第一,成本低,但处理能力有限。区块链的理念是,交易无需中介,但需全网通报。这种情况跟我们在门口便利店用买瓶水,还得把这次小买卖通知这个小区的所有人,并请他们认同是一样的道理。即使计算机来执行这一操作,每秒所能认证的交易也不过寥寥数笔,和传统金融机构每秒数万起的处理能力相比,不值一提。
第二,前景广阔,但无杀手级应用出现。以比特币为例,2013到2015年间,其价值暴跌八成左右,此等过山车般的体验,是我等使用常规货币的人所无法体会的。如果在金融领域大规模推广,会否引发全球性的经济危机,还不好说。如此癫狂,怎堪担负“杀手”之名?
那么,如此伟大的构想,只能帮助做买卖?非也。

区块链最有希望用在哪些领域?
第一,身份及归属的认证。如何证明你妈是你妈,是一个困扰已久的难题。区块链以时间戳、可追溯的特性,能够清楚地指出你和你妈的关系,再也不需要跑去开证明了。如此,财产、有价证券等诸多事物的归属等问题,也将一并得以解决。如果有区块链帮忙,一套房子、一部汽车,还需要麻烦有关部门盖个章,用房产证、机动车登记证书来证明它属于你?谁对什么拥有所有权、从何处获得、转让给谁等常见问题,若有权限可查,一切清晰可见。
第二,合同的签署、执行。现在签一份合同,是不是得双方自报家门、验明正身,而后还得担心执行不到位、款项难结清等糟心事?有了区块链技术帮忙,签合同就相当于写程序,定好什么条件生成什么结果,届时系统自动执行相关条款,有效治疗难监管、拖延症等“恶疾”。
第三,信息的存储及流通。你触手可及的一筐废纸,可能正是别人梦寐以求的绝密文件。如何防止这筐废纸在不经意间被倒掉,以后再无机会可寻?如何防止落入他人之手?区块链的分布式存储和非对称加密可以解决这个问题。系统崩溃不会造成数据丢失,修复之后从其他人处拷贝一份即可,如无解密密钥,也无人能破解他所接触的信息。这筐废纸,只有到了你想给的人手里,才是一份货真价实的“Top Secret”。
第四,金融领域前述涉及较多,其他如物联网、共享经济等宏大叙事的领域,应用模式虽有,但尚不明确。此处暂不展开。

光听你叨叨,其他人怎么看?
没错,小弟并非技术权威,说起区块链来也不可能头头是道,或许还有很多令行家贻笑大方之处。大家若得空,不妨多读四篇文章、两份报告。前三篇是中文基础版,权作入门之用;后三篇是英文进阶版,有兴趣的大神不妨深入研究。相关标题、链接如下:

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钛媒体:从技术角度告诉你,区块链到底有哪些特点和运作机制

FT中文网:区块链革命一旦发生

知乎:区块链技术是什么?未来可能用于哪些方面?

The Economist:Blockchain:The next big thing

Morgan Stanley:Global Insight:Blockchain in Banking

Deloitte UK:Enigma. Paradox. Opportunity

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发布者

LV

只是爱着这里,只是喜欢写下这点点滴滴。

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